【财智头条】网易暴雪14年“联姻”终结!谁会是下一个接盘侠?

网易与暴雪分手,数百万中国游戏玩家即将无“家”可归。

当地时间11月16日,暴雪娱乐发布声明,由于同网易的现有授权协议将在2023年1月23日到期,届时将暂停在中国大陆的大部分暴雪游戏服务,包括《魔兽世界》《炉石传说》《守望先锋》《星际争霸》《魔兽争霸iii:重置版》《暗黑破坏神iii》和《风暴英雄》。

11月17日,解约消息一经传播,便引起游戏圈巨震。网易港股股价盘中跳水超14%。截至17日收盘,网易报收每股103.5港元,跌9.05%,总市值3398.93亿港元。

有消息称,解约的背后原因是暴雪和网易就续约条件未能达成一致,包括“暴雪方要求分成较2019-2022合约期50%以上营收和净利润进一步提高”等。

曾经“甜蜜的”的14年

从2008年至今,暴雪与网易已合作了14年。

2008年8月8日,网易拿下《星际争霸2》《魔兽争霸3: 混乱之治》《魔兽争霸3: 冰封王座》,以及战网平台在中国大陆的独家运营权。

2009年4月16日,动视暴雪宣布旗下风靡全球的游戏《魔兽世界》在中国大陆的代理运营权易主,由九城改为网易。

网易CEO丁磊曾在一次采访中说,与暴雪的合作基于双方理念上的互相认可,这感觉“就像结婚”。只是这段“婚姻”还是没能善终。2022年11月17日,暴雪娱乐率先宣布与网易的授权合作即将中止,后者随即发表确认声明并表示遗憾。

14年间,昔日位处弱势的网易已成长为游戏巨头,营收涨了近30倍;暴雪则在约一年内丢掉了近7000万月活用户,营收连续数年低于网易。眼下,微软正寻求以687亿美元收购动视暴雪。

熬过两个七年之痒,经历过蜜月期的网易与暴雪在寒冬中分道扬镳。这场看起来还算体面的分手之后,它们将同时失去一份稳定的收入来源,百万玩家则失去了梦想中的乌托邦。

“联姻”终结 停止运营

11月17日下午,暴雪中国官方微博发布公告称,“各位暴雪游戏的国服玩家,我们很遗憾地通知大家,随着我们与网之易公司现有授权协议的到期,自2023年1月24日0点起,所有《魔兽世界》、《魔兽争霸III:重制版》、《星际争霸》系列,《炉石传说》、《风暴英雄》、《守望先锋》及《暗黑破坏神 III》国服游戏都将停止运营。《暗黑破坏神:不朽》的联合开发与发行则由两家公司另外的协议所涵盖。”

暴雪中国表示,“过往近二十年的时间里,我们透过网易及其他本地合作伙伴,接收到了大家对暴雪游戏的热爱与支持,对此我们心怀深深的感激。各位的热忱与创意也将继续激励鼓舞我们。我们衷心期待,未来能将暴雪游戏重新带回给大家。”

图源:暴雪中国微博

对于玩家游戏资产处理,暴雪娱乐和网易的合资公司上海网之易网络科技发展有限公司(下称网之易)公告表示,2022年11月23日起,关闭暴雪游戏产品在战网以及客户端内的充值服务及用户注册入口。针对玩家在游戏内已充值但未消耗的网络游戏虚拟货币以及付费购买且仍未失效的游戏时间(如有),将在暴雪游戏产品停止运营后开始安排退款。

图源:网之易公司公告

此前,暴雪娱乐英文版声明中已提及解约一事,并称即将发布的《魔兽世界:巨龙时代》《炉石传说:巫妖王的进军》和《守望先锋:归来》第二季将于今年晚些时候发布。

图源:暴雪娱乐

11月17日晚,针对动视暴雪单方面宣布不再与网易续约,网易发布《致暴雪游戏玩家的一封信》。网易表示,因无法就涉及可持续运营、中国市场及玩家核心利益的关键性合作条款与暴雪达成一致,不得不接受动视暴雪宣布与网易中止合作的决定。

网易表示,将尽*大可能和动视暴雪公司协商,以*大程度保障中国玩家利益。同时双方将从速制定方案,尽快启动退款等相关工作,并将通过“暴雪游戏服务中心”公众号等官方渠道,持续向玩家通报相关工作进展。

图源:网易《致暴雪游戏玩家的一封信》

网易公布三季度财报

暴雪发布的这则分手声明,恰好在网易财报发布前。

11月17日,网易公布2022年第三季度财报。财报显示,网易三季度净收入244亿元,同比增长10%;归属于公司股东的净利润为67亿元,同比增长110.6%;摊薄后每股收益2.03元,同比减少57.1%;其净利润率为27.43%,同比上升91.3%。

从细分收入来看,三季度,网易游戏及相关增值服务净收入为187亿元,同比增加9.1%。有道净收入为14亿元,同比增加1.1%。云音乐净收入为24亿元,同比增加22.5%。创新及其他业务净收入为20亿元,同比增加13.6%。

其中,游戏及相关增值服务净收入占网易总营收超七成。电话会议上,在谈到网易未来海外布局时,网易CEO丁磊表示,网易在海外市场计划“两条腿”走路,以“自研+投资”去开拓海外市场。**条腿是网易自己研发的游戏,比如《第五人格》《荒野行动》等。基于《永劫无间》出海的经验,未来网易将推动更多PC游戏走向海外。同时,网易投资了许多海外游戏工作室,希望能通过紧密合作,开发出成功的游戏作品。

此外,网易高管在电话会上表示,目前网易出海产品仍以面向亚太地区居多,其次是欧美地区。数月之内将会有多款产品在日本市场上线,此后也将在欧美市场发布四款游戏。

与暴雪的分手依然是外界对于网易此次财报的关注焦点。财报中,网易提到,与暴雪的国服代理授权将于2023年1月到期且将不会续期。代理自暴雪的游戏,对网易2021年和2022年前九个月的净收入和净利润贡献百分比,均为较低的个位数。授权到期对网易的财务业绩将不会产生重大影响。《暗黑破坏神:不朽》的联合开发和发行由另一份长期协议所涵盖。

虽然网易并未公开暴雪游戏的代理收入,但据其年报,2019年、2020年及2021年,网易来自代理游戏的收入分别占其收入总额的7.5%、9.1%及9.5%,其中代理游戏公司包括暴雪、微软等。近三年同期,网易的收入总额分别为592.4亿元、736.7亿元、876.1亿元。

此外,网易集团代表上海网之易向暴雪支付了若干保证金,用于担保需支付许可费的*低保证金金额。当上海网之易向暴雪支付实际许可费时,担保金额将返还给网易集团。截至2019年、2020年和2021年年底,该保证金的余额分别为3.56亿元、3.35亿元、3.19亿元。

暴雪业绩多季度下滑

暴雪娱乐的母公司动视暴雪在一周前的三季度财报中,提到暴雪部门未来在中国大陆地区的运营可能会有一些阻碍,原因是公司与第三方合作伙伴(即网易)的授权协议难以续签。

目前暴雪与网易签订的许可协议涵盖在国内发布多款暴雪游戏,这些协议约占动视暴雪2021年合并净收入的3%。

2022财年第三季度,动视暴雪净营收为17.82亿美元,同比减少14%;净利润4.35亿美元,同比减少32%,月活跃用户3.68亿,同比减少5.6%。其中,暴雪分部的收入为5.43亿美元,同比增长10%。今年6月初《暗黑破坏神:不朽》在大陆市场的推出,带动动视暴雪移动端收入同比增长14%至9.32亿美元,暴雪活跃用户3100万,环比增长了15%。

据虎嗅报道,有接近双方谈判人士表示,谈崩的*大阻碍或许是动视暴雪提出的续约新条件。条件包括:“暴雪方分成较2019-2022合约期50%以上营收和净利润进一步提高”、“暴雪游戏定价全球同步(此前国服定价较其他地区普遍低约20%)”、“网易按照《暗黑破坏神:不朽》模式,研发暴雪其他IP手游全球发行,但只享有中国区市场营收分成”等等。

游戏产评人张书乐表示,此次暴雪与网易终止合作,或也与微软收购动视暴雪有关。2022年1月18日,微软公司曾发布声明称,将以约690亿美元的现金收购动视暴雪,内容包括暴雪和King工作室旗下多个游戏的特与经营权。他指出:“动视暴雪被并购后,可能会依据微软的战略方向调整自己在中国市场的布局。”

业内人士分析认为,动视暴雪业绩多季度接连下滑,需要止损,“暴雪国服的价格比其他服务器的价格更低,这意味着暴雪的分成收入会减少,所以续约的时候或许想提高国服售卖单价;其次就是可能提了要提高分成比例的需求。”

不过,有接近暴雪中国的人士向媒体表示,“暴雪被爆料想让网易打白工”的说法不实,并称暴雪并未狮子大开口,也未要求网易在中国区提价。

谁会是下一个接盘侠

暴雪对网易正式发出“分手函”后,其下一个代理商将花落谁家,成为了资本市场和游戏圈颇为关注的话题。“目前可以透露的是,有不止一家国内游戏厂商在争夺暴雪在中国的代理权,但暴雪似乎还没有做出*后的选择。”一位不愿具名的游戏公司员工表示。

事实上,双方合作“触礁”已经早有迹象。今年8月,业内已经传开了双方有关MMORPG《魔兽》手游合作破裂的消息。此外,动视暴雪近年来新游戏后继乏力,收入和利润连续下跌,如何进一步开发新游戏以及更大利益化成熟游戏成为唯一的选项。而动视暴雪2021年财报显示,和网易签订的代理游戏的净收入仅占动视暴雪的3%。

也就是说,动视暴雪可能已经不满足过去合作所带来的收益,而希望将这些游戏卖出一个更好的价格。

这也并非暴雪**次在中国大陆市场进行代理商的更迭。2004年4月,九城曾以1300万美金的价格拿到了暴雪旗下游戏《魔兽世界》在中国的独家代理权。2009年4月,长达四年的代理合作后,暴雪宣布《魔兽世界》与九城代理权合约正式到期,后续将由网易接手运营工作。

这一次,暴雪似乎并未寻找到下一位移交代理权的“新伙伴”。暴雪娱乐总裁迈克·伊巴拉(Mike Ybarra)在声明表示,“我们正在寻找其他选择,让我们的游戏在未来重新回到玩家面前。”

责编:风华

校对:袁凯

审核:龚紫陌

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