分析詹姆斯是正在老去的传奇 他的又一个伟大赛季正悄悄溜走

德克-诺维茨基无法确切地回忆起自己是什么时候受到打击,他*辉煌的时刻已经结束了,50胜赛季、激动人心的季后赛之旅、总冠军的争夺……

可能是2011年末,独行侠拿下总冠军后的几个月,诺维茨基眼睁睁地看着关键队友一个接着一个离开;又或许是第二年的春天,独行侠季后赛首轮被横扫出局;还有可能是之后一年,独行侠直接无缘季后赛。

不过,诺维茨基心里很清楚,作为35岁左右的NBA球星,他职业生涯剩余的时间不多了。诺维茨基说:“个人层面上,你已经做到了想做的一切——全明星、各种荣誉、*佳阵容,到了*后,想要的就只是赢球。尽可能地多赢球,在*高水平上竞争,所以球队失去竞争力后的那段时间很艰难。”

那时诺维茨基还是精英级别的竞技状态,让这一切对他来说更加艰难。2011-12赛季,诺维茨基进入了得分榜前十;2012-13赛季,诺维茨基的三分命中率高达41%;2013-14赛季,诺维茨基的效率创下职业生涯新高。诺维斯基还能入选全明星,而独行侠呢?球员的离开、阵容的老化加上管理层一些糟糕的运作,独行侠已经彻底完了。

所以现在的诺维茨基在电视直播中,看到詹姆斯将球传到没有投篮能力的队友手中,被迫出手那些本不应该由他出手的球,以不可思议的速度输掉比赛,诺维茨基说:“你肯定能感觉到詹姆斯身上的挫败感。”

很少有球员能体会到詹姆斯现在所承受的痛苦,他是一位现役的传奇球员,仍然在职业生涯晚期保持出色的竞技状态,但却无可奈何地被束缚在一支摇摇欲坠的球队里。准确来说,没有球员能感同身受,詹姆斯目前在湖人所面临的惨淡局面,对于他这个年龄和能力的球员来说是前所未有的。

湖人目前的战绩排在西部第12名,赛季打完三分之一赛程,距离50%的胜率还差3个胜场,正颤颤巍巍地一步步掉进深渊。湖人过于羸弱的阵容,不足以支撑起詹姆斯这位正在老去的传奇。如今,湖人的另一位球星戴维斯又一次倒下了,脚部伤势可能会导致他缺席数周的时间。13胜16负的湖人看起来似乎要无缘明年春天的季后赛,就像他们缺席今年的季后赛一样,尽管詹姆斯的个人表现还是能入选*佳阵容。

虽然詹姆斯一直受到伤病的限制,效率也不如以往,但是他在出战的22场比赛里,还是拿到了场均27分8.5篮板6.5助攻的数据。联盟除了詹姆斯之外,只有一位球员拿到了至少25+8+6的数据,那就是比詹姆斯年轻14岁的东契奇。如果詹姆斯继续保持这样的状态,即将年满38岁的詹姆斯将打破单赛季至少25+8+6*年长的球员纪录,之前的纪录保持者是37岁的詹姆斯、34岁的詹姆斯、33岁的詹姆斯和32岁的詹姆斯。

但是我们不知道詹姆斯还能坚持多久,也不知道湖人能不能解决球队的问题,导致我们不得不得出一个发人深省的结论:从任何可以想到的角度来看,湖人都在浪费NBA历史上*大的球员之一,职业生涯*后的辉煌,这是一个悲剧。詹姆斯的前队友和好朋友理查德-杰弗森说:“上赛季就已经是被白白浪费掉了。”

本赛季的结局似乎也没什么不同,明年四月早早结束,又一个赛季被白白浪费,徒留一声叹息。

即使对于NBA历史上伟大的球星来说,职业生涯末期还能达到全明星水准也是少有的。更罕见的是,所有的这些努力*终还是付诸东流。想象一下:

上赛季,詹姆斯的不可替代值(VORP:值越大对球队越重要)为5.1,在历史所有37岁以上的球员里排第三名(数据来源Stathead网站)。只有爵士队史的球星卡尔-马龙(2000-01赛季)和约翰-斯托克顿(1999-2000赛季)VORP值更高,这两个赛季爵士都打进了季后赛。(包括自1979-80赛季以来的所有赛季,所有入选全明星的球员)

将年龄门槛下降到35岁以上,VORP值*低为4,这样一来湖人的情况看起来就更糟糕了。历史上这种情况发生过16次,马龙和贾巴尔多次做到过,此外邓肯、纳什、保罗和诺维茨基等球员都做到过。然而除了上赛季的詹姆斯和2015-16赛季效力公牛的保罗-加索尔,其他全部打进了季后赛。

NBA球员通常在32岁左右状态开始下滑,尽管有一些历史级别的伟大球星将近40岁还能保持超过3.5的不可替代值,这已经接近全明星级别的产量了。根据Stathead网站的数据,过去43个赛季35岁以上的球员不可替代值超过3.5的情况发生了92次,这些球员里:

85次打进了季后赛

56次闯过了首轮

35次打到了分区决赛

20次站上了总决赛的舞台

11次夺冠

只有7次没打进季后赛,其中詹姆斯2019年和2022年两次,库里2021年一次、保罗-加索尔2016年一次、加里-佩顿2001年在超音速一次、Mitch Richmond1998年在国王一次、Artis Gilmore1982年在公牛一次。

上述这些人里,库里是唯一一位处境接近詹姆斯的。2020-21赛季的勇士属于暂时性失常,克莱-汤普森赛季报销,库里和追梦格林都长时间缺战。当然,第二年的勇士就东山再起,一举拿下了NBA总冠军。

但是詹姆斯效力湖人的四个赛季里已经两次无缘季后赛了,本赛季可能还是重蹈覆辙。与上述提到的大部分球员不同,詹姆斯不仅仅是历史级别的伟大球星,更是历史*佳球员的候选。这使得湖人管理层每一笔糟糕的交易和签约,以及每一个一败涂地的赛季,显得更加扎心,这是一种亵渎,对篮球之神的侮辱。

如果我们能创造一个数据来衡量,对正在老去的传奇球星的滥用程度,如超巨被滥用指数,湖人可能是历史上超巨被滥用指数*高的球队。

贾巴尔维持精英级别的状态时,从未遭受过这种滥用。张伯伦、魔术师约翰逊、科比和奥尼尔都没有,比尔-拉塞尔、拉里-伯德、邓肯、大卫-罗宾逊和奥拉朱旺也是如此。当然,乔丹也一样,他效力奇才的两个失败赛季,个人表现也平平无奇。如果这些球员能延续伟大,他们球队的竞争力也跟得上;而如果他们的状态不行了,球队也彻底完蛋了。

这意味着詹姆斯面临的困境的确是史无前例的,这种对超巨的浪费也是绝无仅有的。如今担任YES网络和ESPN的分析师杰弗森说:“伟大球员变老后,球队需要想更多的办法辅佐他们。”

杰弗森提到了邓肯在马刺的*后几年,在帕克、吉诺比利和莱昂纳德的帮助下,又打了两次季后赛,2014年还成功拿下了NBA总冠军,那年的邓肯已经38岁了。杰弗森说:“看看邓肯身边的天赋吧,马刺用合适的方式帮助到了邓肯。我认为对于球星来说,有时这是他们不得不承受的负担,总有人觉得有了詹姆斯什么问题都能解决。詹姆斯将会是**位告诉你,他的成功取决于他周围队友的质量,以及詹姆斯自身将这些球员凝聚在一起,打造出一支伟大球队的能力,这一切的前提是周围队友们的天赋。”

值得注意的是,詹姆斯因为腹股沟受伤缺席了赛季早期的六场比赛,加重了湖人的困境。不过在詹姆斯倒下之前,湖人的战绩就已经是可怜的2胜9负,联盟内没有人对此特别惊讶,毕竟湖人管理层经历了上赛季33胜49负的惨淡收官后,没有做任何升级球队阵容的事情。湖人还是缺乏三分投射能力,中锋位置薄弱,需要外线防守人。当然,好在威少成为第六人后打得很出色,但是他始终不适合一支以詹姆斯为核心的球队。

对湖人的批评声音不光来自于球探和专家,詹姆斯在赛季揭幕战当晚就指出了投篮能力的不足,湖人那场比赛输给了勇士,外线三分球40投10中。詹姆斯说:“老实讲,我们并不是一支拥有出色投射能力的球队,这就是事实。”的确,湖人本赛季场均三分命中数(9.8)联盟倒数**,三分命中率(32.5%)倒数第二。

赛季刚打完10场比赛的时候,湖人的战绩为2胜8负,戴维斯提到他个人*佳表现是2020年夺冠的时候,中锋位置上是霍华德和麦基轮换,他在防守端得到了解放。戴维斯说:“我们在防守端飞来飞去,打出了很棒的防守表现。让我防守对手五号位的时候,就很难做到这一点。”后来湖人放走了霍华德和麦基,从那以后球队始终很难填补上这个空缺。

就在戴维斯说出上述言论的同天晚上,湖人主教练达尔文-哈姆一反常态地谈到了湖人的薪资空间和奢侈税,他指出詹姆斯、戴维斯和威少三人锁死了大量的薪金空间。不管是不是有意为之,这都是对湖人阵容结构的又一次指责。

湖人前两年夺冠时候的薪资结构并没有这么头重脚轻,账面上只有两位顶薪球员——詹姆斯和戴维斯,其余都是精心布置的射手群和防守人,从库兹马和波普到丹尼-格林、大莫里斯、卡鲁索和隆多,以及霍华德和麦基,然而这些人全部都离队了。湖人2020年征战季后赛的15名球员,如今只剩下了詹姆斯和戴维斯。丹尼-格林在*近一期的Crossover播客节目中,谈到了湖人的快速衰落,他说:“我们都知道发生了什么,湖人放弃了很多适合球队的拼图型球员,或者交易走了。戴维斯和詹姆斯身边需要什么类型的球员,这点早就人尽皆知了。”

很大一部分角色球员都牺牲在了未深思熟虑的威少交易中,这笔交易直接让湖人失去了库兹马、波普和哈雷尔,间接失去了卡鲁索。湖人拒绝了卡鲁索的新合同要价,在自由球员市场上失去了他。这些决定*终的拍板人是湖人总经理佩林卡,但是值得一提的是,有报道称詹姆斯本人也推动了湖人交易来威少,可以说詹姆斯需要为湖人今天的糟糕处境负部分责任,这并不过分。

从以下三个角度,可以看出湖人的角色球员有明显削弱:

上赛季湖人轮换阵容中有9名球员,本赛季揭幕战时被排除在NBA之外。(其中一位是斯坦利-约翰逊,上周刚与马刺签约)

湖人本赛季的核心阵容里有6名球员,上赛季默默无闻或是边缘轮换球员。

除了詹姆斯和戴维斯,湖人没有任何一位球员能排进联盟前100(榜单由Andy Bailey对球员高阶数据进行综合考量排出的),在Andy Bailey的榜单里,湖人除了詹姆斯和戴维斯,排名*高的是里夫斯(144名),其次是威少(172名)。

即使是巅峰时期的詹姆斯,面对如今的湖人也会束手无策。他曾在2007年独自带队,将一支不起眼的骑士带进了总决赛,并且在2018年重复了这一壮举。目前这个版本的詹姆斯,职业生涯已经打了20个赛季,能力肯定会有所下降,这一点体现在他罚球出手数的减少、投篮命中率的下降以及伤病缠身。

由于缺席了不少比赛,詹姆斯的高阶数据受到了影响,不过基础数据表明他仍然是联盟前十的球员,和上赛季表现一样。虽然詹姆斯的得分效率下降了,这可以部分解释为强行出手难度更高的投篮,因为他身边缺乏足够的投篮能力和空间。也许从这也可以看出来,湖人的致命缺陷在哪里。杰弗森说:“我认为詹姆斯的球商是有史以来*伟大的之一,他这个年纪这个职业生涯阶段,几乎都在教其他球员怎么打球。他应该为了季后赛和总冠军去全力竞争才对,想到这里你很容易就会同情詹姆斯的处境。”

今年8月詹姆斯和湖人签下两年的续约合同时,双方的合作关系延续到2024-25赛季。詹姆斯决定续约的前提是,得到了湖人会采取一切必要措施来改善球队阵容的承诺,即使这意味着要交易未来的首轮签。据特纳体育的记者Chris Haynes上个月报道,湖人管理层始终非常抗拒交易这两枚首轮签,这激怒了詹姆斯和他阵营的其他人。

湖人近期取得了一些进步,近17场比赛赢下了11场,包括在雄鹿和掘金面前拿下的两场令人印象深刻的胜利。这种状态的复苏主要是因为湖人的赛程强度下降,在马刺和活塞两支联盟*差的球队身上赢下了5场球。不管怎样,联盟内很少有人相信湖人能够赢下任何一轮季后赛系列赛。ESPN的分析师杰夫-范甘迪认为:“湖人的阵容仍然有很大的缺陷,但是自从詹姆斯伤愈复出之后,戴维斯、詹姆斯和威少一直打得很好。*重要的是,他们之间的化学反应也很好。但是,如果球队阵容没有重大的升级,很难看出有闯过季后赛附加赛的希望。”

如果步行者还有兴趣的话,将威少和两枚无保护首轮签(2027年和2029年)送去步行者,换回特纳和希尔德的交易会在休赛期引起*大的轰动,也许这仍然是湖人*实际的选择。这笔交易不一定能让湖人成为争冠球队,准确来说,没有任何一笔单一的交易能做到这点。但这笔交易能解决很多问题,包括提升首发阵容的实力、投篮能力和内线防守,让湖人有打进季后赛的希望。

这样的交易起码能让湖人管理层受到尊敬,这难道不是一支球队对于一位历史级别的伟大球员所应尽的*低义务吗?如果真像湖人官方所暗示的那样,要么争冠要么摆烂,那湖人很可能会保留这些首轮签,无缘季后赛,直到詹姆斯退役,或在自由球员市场离开,或者提出交易申请。

提出交易申请现在听起来很极端,因为詹姆斯刚刚签下了续约合同,所以要到明年夏天才能这么做。不过考虑到詹姆斯过去十年在联盟中频繁换队的习惯,真提出交易申请也不会有多少人惊讶。杰弗森支持湖人赢在当下,他指出:“当詹姆斯离开后,无论如何重建都是无法避免的。”

然而联盟的消息源相信,佩林卡领导下的湖人管理层对詹姆斯离开后的复兴抱有希望。他们留下首轮签,是为了能用这些首轮签换来更大的奖励,比如奇才的比尔。

有很多身为各界名流的湖人球迷,公开请求湖人管理层采取行动。红辣椒乐队的贝斯手Flea赛季早期曾在推特上发出请求:“亲爱的佩林卡,做点什么吧。要么推倒一切重建,要么拿出未来资产解决球队缺乏化学反应和一些能力的问题。不要让又一个赛季的努力付诸东流,浪费了伟大球员詹姆斯职业生涯*后的辉煌。”

已经到了詹姆斯亲自转推给老板看的地步,湖人开局经历四连败后,詹姆斯在INS上写道:“你还要被视为理所当然多久?”随后他又删除了这个动态。

ESPN的分析师雷迪克以湖人阵容存在巨大缺陷和局限性为由建议,球迷们*好关注詹姆斯追求打破得分纪录的努力,而不是希望湖人处境出现奇迹般的转变。

范甘迪认为如果詹姆斯能带领湖人打进季后赛,这可能是他职业生涯*伟大的成就之一。范甘迪说:“大多数人可能没有注意到这一点,也可能觉得这无所谓。我认为判断一位球员是否是伟大球员的唯一办法,就是你是否在每一个赛季都付出了所有,你是否在每一个赛季都激发出队友的*大潜力。如果詹姆斯能带领这支湖人达到极限,那这就是伟大的成就,湖人并不是一支出色的球队。”

当然,对于一位历史级别的伟大球星,仅仅进入季后赛是远远不够的。正如近期湖人输给骑士的赛后,詹姆斯接受The Athletic网站的采访时说:“我仍然能在非常高的水平上竞争,我不希望让比赛成为简单的打卡上班。我为什么要这么做?因为我和汤姆-布雷迪是同一类人,我们比赛就是为了总冠军。

事实上在今天的NBA,打造并维持一支总冠军级别的球队比以往任何时候都更加困难。工资帽的限制、奢侈税的出发和前所未有的球员流动,所有的这些都与稳定持续背道而驰。过去四个赛季已经有四支不同的球队成功加冕,七支不同的球队打进了总决赛。期间只有勇士多次进入过总决赛,而他们本赛季也正在苦苦挣扎。

十年前,独行侠为了他们老去的球星,拼命地试图延长诺维茨基的时代。他们省下了薪金空间,追逐每一位自由球员球星,从霍华德到德隆-威廉姆斯、安东尼、阿尔德里奇,还签下了蒙塔-埃利斯、帕森斯、OJ-梅奥和隆多。独行侠老板库班谈到湖人时说:“任何时候全力以赴都会有风险,湖人起码还拿到了一座总冠军。如果我能赢下总冠军,我会毫不犹豫地梭哈,我知道这会消耗球队的未来。”

在诺维茨基开始走下坡路之前,独行侠始终没有为他找到一位合适的搭档,使得挑战变得更加艰巨。诺维茨基*后一次真正的辉煌是在2014年,35岁的诺维茨基带领八号种子独行侠,在首轮把*终的总冠军马刺逼进了抢七大战。诺维茨基说:“我们把马刺逼到了悬崖边,如果我们打得再好一点,很有可能会取得成功。”

从那时起,诺维茨基的威力就开始减弱,他们再也没有赢过一个系列赛。但是诺维茨基看到现在的詹姆斯,他看到的是一位仍然有能力带领一支总冠军队伍的球星。诺维茨基说:“我对詹姆斯在职业生涯第20年里的表现感到敬畏,而我打到第20个年头的时候,已经需要全队上下搀扶着我进场了。”

现在回想起来,诺维茨基说他之所以能忍受这一切,是因为他相信老板库班和总经理唐尼-尼尔森。无论遇到什么情况,诺维茨基对独行侠这支队伍,和达拉斯这座他职业生涯一直居住的城市充满了忠诚。诺维茨基说:“这与你的坚持有关,即使球队遇到了困境也不会离开。詹姆斯决定留在湖人,努力打球,艰难时期是无法避免的,你需要利用经验去找到扭转局面的方法。”

当然,詹姆斯在洛杉矶没有诺维茨基这种特殊的羁绊,和湖人、球队管理层也是一样。相反,詹姆斯是球员权力达到巅峰的代表,一个为了追求极致的篮球成就,宁愿得罪全联盟并激怒球迷的雇佣兵。詹姆斯能在38岁的时候保持他的统治地位吗?湖人能不能在没有交易的情况下,达到季后赛的水准呢?一切还有待观察。但是如果湖人真的浪费了詹姆斯又一个伟大的赛季,很难想象詹姆斯明年还会留在湖人。

原文:Howard Beck

编译:李太白

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